CALIFORNIE – Point Reyes National Seashore

Des paysages magnifiques sur la côte Pacifique à environ 50 km au nord ouest de San Francisco… Il s’agit d’une zone protégée, une péninsule à visiter absolument dans la région de San Francisco, c’est  Point Reyes National Seashore !

Cette péninsule accueille en grand nombre différentes espèces d’oiseaux, de mammifères mais aussi des biches, cerfs… Vous pouvez aussi selon la saison observer de très jolies fleurs. Point Reyes se trouve dans le comté de Marin et sa surface est d’environ 290 km2. Il s’agit d’un National Seashore qui est géré par le National Park Service. Vous pourrez d’ailleurs y croiser des « rangers » qui seront ravis de vous donner des informations sur la faune, la flore, etc…

La péninsule est un endroit superbe pour les randonnées pédestres. Plusieurs sentiers sillonnent ce site. Le « Bear Valley Trail » (au sud est) est le plus populaire.

Comme d’habitude, nous avions un programme très chargé et nous manquions de temps. Nous avons donc dû faire des choix, et nous avons décidé de nous consacrer à la visite du sud de la péninsule car je souhaitais voir le phare de Point Reyes (qui est situé à la pointe sud-ouest).

Voici une carte pour localiser :

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Nous avions dormi à Petaluma  (à l’est) et nous sommes arrivés sur la péninsule par Point Reyes Station. De là nous sommes montés vers Inverness au nord-ouest, et avons coupé à l’ouest en direction de Point Reyes Beach North. Ensuite, plus au sud Drakes Beach (Drakes Bay), puis Point Reyes Beach South (Océan Pacifique), suivi de Point Reyes Lighthouse et enfin Elephant Seal Overlook ( Drakes Bay).

 

∗ Premier arrêt : Point Reyes Beach North (Océan Pacifique)

La côte est magnifique mais hélas, comme vous pouvez le voir sur les panneaux la baignade est déconseillée…

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∗ On part ensuite à l’est en direction de Drakes Bay  et on fait une pause pique-nique à Drakes Beach.  Cette plage et la baie portent le nom de l’explorateur et corsaire anglais Sir Francis Drake. Drake et son équipage ont passé plusieurs semaines dans cette zone en 1579  et lui avaient donné le nom de Nova Albion / Nouvelle Albion car les falaises blanches leur rappelaient  les falaises anglaises de Douvres.

 

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La baie et les falaises sont magnifiques !

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Vous pourrez, selon la saison, y observer de jolies fleurs ( j’y suis allée en septembre).

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Un panneau vous indique les différentes espèces qui composent la faune locale :

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On en a profité pour pique-niquer face à la mer :

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Le matin nous nous étions arrêtés à Point Reyes National Station. Il y a une épicerie dans laquelle vous trouverez tout ce dont vous avez besoin pour un bon petit repas: fruits, légumes, fromage et charcuterie à la coupe, desserts, boissons… C’est à prévoir avant de s’aventurer sur la péninsule… Et puis quel plaisir de manger dehors face à la mer !

 

∗ Après le repas on repart côté Océan Pacifique, et on fait un arrêt photos à Point Reyes Beach South, là encore la baignade est déconseillée…

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∗ Nous arrivons à Point Reyes Lighthouse, le phare de la péninsule.  Il a été construit en 1870. Le site est battu par les vents qui peuvent être très violents et il est souvent dans le brouillard ! Vous pouvez le visiter après avoir descendu les 308 marches d’escalier qui y mènent… A noter que certaines scènes du film « The Fog » de John Carpenter y on été tournées.

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∗ Avant de repartir, on fait une dernière halte à Elephant Seal Overlook  car d’après le nom, on pouvait s’attendre à voir des éléphants de mer… Nous en avons aperçu quelques uns mais de loin, la plupart étaient cachés en contrebas. Ce point de vue magnifique se situe du côté de Drakes Bay (côte est).

 

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Sur la route nous avons croisé beaucoup de biches, chevreuils :

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Lorsque vous serez à Point Reyes National Seashore, vous allez passer devant un grand nombre de fermes. Certaines existent depuis 1830. Le lieu était réputé à l’époque pour l’élevage de vaches laitières. Ces fermes sont toujours en activité, et continuent de produire des produits laitiers d’excellente qualité. Vous verrez donc pas mal d’enclos avec des vaches.

 

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L’entrée de Point Reyes National Seashore est gratuite .

 

Pour plus de détails :

– le site officiel :

Site du parc

– liste des itinéraires pédestres sur la péninsule :

Itinéraires pédestres

 

A voir dans les environs de Point Reyes:

– les séquoias de Muir Woods

Muir Woods site du parc

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Si vous avez déjà visité Point Reyes National Seashore, n’hésitez pas à donner votre avis ci dessous dans « laisser un commentaire »…

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