CALIFORNIE – Survol de San Francisco et la baie en hydravion

HYDRAVION SAN FRANCISCO

Est-ce que ça vous plairait un survol en hydravion de San Francisco et la baie au départ de Sausalito? C’est une expérience absolument géniale que j’ai pu tester et que je vous propose de découvrir en images. Vous trouverez dans l’article toutes les informations pratiques pour faire ce vol.

 

Faire un survol en hydravion de San Francisco

C’est d’abord le plaisir de voler dans un avion légendaire en configuration « hydravion », au dessus d’une des plus belles villes des Etats-Unis. Une expérience unique dans un appareil des années 1950. Le décollage et l’atterrissage sont très souples et sans secousses. Le vol en hydravion a plus de charme qu’un vol en hélicoptère. C’est aussi une manière hors du commun de découvrir San Francisco et les environs.

Selon la formule choisie vous survolerez les sites emblématiques de la ville comme le Golden Gate Bridge, Alcatraz ou encore Fisherman’s Wharf et Financial District.

Une expérience inoubliable à faire absolument !

 

Les étapes du vol que nous avons choisi

 

Il s’agit du vol de 30 minutes « Golden Gate Tour ».

L’hydravion décolle de Mill Valley, juste au niveau des maisons flottantes de Sausalito. Il passe au dessus du Golden Gate Bridge puis le phare de Pt. Bonita. Il longe la côte du Golden Gate Recreation Area et va faire demi-tour vers Muir Beach. Ensuite il repart au Sud sur San Francisco. On aperçoit au loin la Cliff House, le Lincoln Park, Golden Gate Park… Il se rapproche vers Presidio et repasse au dessus du Golden Gate Bridge. On voit Fort Point, Crissy Field, Palace of Fine Arts… Puis Fisherman’s Wharf, The Embarcadero, stade AT&T Park… Il survole la ville (Transamerica Pyramid, Coit Tower), le Financial District. Puis il passe au dessus du pont d’Oakland, va tourner après Yerba Buena/Treasure Island, revient vers la ville et vire à droite sur Alcatraz. Il termine alors son vol en direction de Sausalito en passant par Angel Island et Tiburon.

 

Le vol en images:

Décollage de Mill Valley, juste à côté des maisons flottantes de Sausalito:

DE HAVILLAND BEAVER

 

Au dessus de Sausalito et ses fameuses « house-boats » les maisons flottantes:

SAUSALITO

 

SAUSALITO

 

survol en hydravion de San Francisco

 

Il passe une première fois au dessus du Golden Gate Bridge:

GOLDEN GATE BRIDGE

 

 

Vue sur le phare de Point Bonita qui a été construit en 1855:

POINT BONITA LIGHTHOUSE

 

POINT BONITA LIGHTHOUSE

 

Le phare de Point Bonita avec en arrière plan le Golden Gate Bridge:

POINT BONITA LIGHTHOUSE

 

On approche de la ville, vue sur Fort Winfield Scott, Crissy Field:

SAN FRANCISCO

 

Le Beaver repasse ensuite au dessus du Golden Gate Bridge:

GOLDEN GATE BRIDGE

 

GOLDEN GATE BRIDGE

 

Vue sur Crissy Field, Palace of Fine Arts et la ville:

SAN FRANCISCO

 

SAN FRANCISCO

 

Palace of Fine Arts:

Palace of Fine Arts

 

Le Pier 45 où sont amarrés  le Liberty Ship « SS Jeremiah O’Brien » et le sous-marin « USS Pampanito »:

SAN FRANCISCO

 

Le Pier 39 (les lions de mer en bas à droite):

survol en hydravion de San Francisco

 

Au dessus des quais:

survol en hydravion de San Francisco

 

survol en hydravion de San Francisco

 

Le port de San Francisco et le Financial District:

survol en hydravion de San Francisco

 

survol en hydravion de San Francisco

 

Vue sur la Coit Tower (à droite) et la Transamerica Pyramid (à gauche):

survol en hydravion de San Francisco

 

Il survole le fameux AT&T Park / SF Giants:

AT&T Park SAN fRANCISCO

 

Vol grandiose au dessus de la ville et en particulier au dessus des buildings du Financial District:

survol en hydravion de San Francisco

 

Financial District SAN FRANCISCO

 

Financial District SAN FRANCISCO

 

Financial District SAN FRANCISCO

 

Financial District SAN FRANCISCO

 

Financial District SAN FRANCISCO

 

Au dessus de la Transamerica Pyramid:

survol en hydravion de San Francisco

 

Alignement parfait des rues:

SAN FRANCISCO

 

L’Oakland Bridge:

OAKLAND BRIDGE

 

Les hélices et le nez du Beaver au dessus de l’Oakland Bridge avec en fond San Francisco et le Financial District:

survol en hydravion de San Francisco

 

survol en hydravion de San Francisco

 

Le Beaver à l’attaque sur Alcatraz !

ALCATRAZ

 

Plusieurs vues de la célèbre prison d’Alcatraz:

ALCATRAZ

 

ALCATRAZ

 

ALCATRAZ

 

ALCATRAZ

 

ALCATRAZ

 

Angel Island:

Angel Island

 

Tiburon, dernière étape de ce vol, avant l’atterrissage à Sausalito / Mill Valley:

TIBURON

 

TIBURON

 

Tiburon

 

Tiburon

 

 

Autres formules

Ils proposent d’autres vols durant de 20 à 60 minutes: le « Norcal Coastal Tour », « Greater Bay Area Tour », « SF City Sites Tour » et une formule « Golden Gate Tour+Alcatraz Cruise ». Ils ont aussi un vol au coucher du soleil, le « Sunset Champagne Tour ».

 

 

L’hydravion utilisé, un De Havilland Beaver

C’est un avion légendaire produit pendant plus de vingt ans. Il a servi en version militaire dans plusieurs armées et est toujours en activité au Canada et Alaska. Ce petit avion monoplan à moteur en étoile « Pratt & Whitney Wasp Junior » est considéré comme un « avion de brousse », de conception simple et fiable. Le premier a été produit en 1948 au Canada par De Havilland.

Il fait partie de la catégorie STOL/ADAC : « Short take off and landing » / « Avion à décollage et atterrissage court ». Il n’est pas très rapide, environ 250 km/heure.

Par ailleurs, l’acteur Harrison Ford en possède un.

Voici les deux Beaver de la compagnie Seaplane Adventures. Ils en ont un de 1953 et un  de 1955. Ils possèdent aussi un Piper Cub.

HYDRAVION SAN FRANCISCO

 

HYDRAVION SAN FRANCISCO

 

Nous avons effectué le vol à bord du Beaver jaune:

DE HAVILLAND BEAVER

 

DE HAVILLAND BEAVER

 

HYDRAVION SAN FRANCISCO

 

Le Beaver est équipé d’un moteur en étoile Pratt & Whitney Wasp Junior:

DE HAVILLAND BEAVER

 

DE HAVILLAND BEAVER

 

L’intérieur de l’avion, le cockpit:

DE HAVILLAND BEAVER

 

Le Beaver en vol, passant au dessus de Sausalito:

DE HAVILLAND BEAVER

 

DE HAVILLAND BEAVER

 

 

La compagnie Seaplane Adventures

La compagnie Seaplane Adventures existe depuis 1946. Cela fait donc plus de 70 ans qu’ils proposent des vols en hydravion dans la région.

Nous sommes allés prendre contact et fixer un rdv un vendredi après-midi et y sommes retournés le dimanche matin pour le vol. Nous avons pu discuter avec un premier pilote/mécanicien -Jerôme, le vendredi, qui parle français et qui nous a apporté des précisions techniques sur les appareils. Il était accompagné d’un autre mécanicien et ils révisaient un Piper Cub. Le dimanche nous avons aussi pu discuter avec notre pilote -John, d’origine canadienne qui parle un peu français. Il nous a parlé de ses expériences en tant que pilote. Il a possédé sa propre compagnie aérienne avec un DC3 qui est d’ailleurs son avion préféré.

John notre pilote qui est très expérimenté:

HYDRAVION SAN FRANCISCO

 

HYDRAVION SAN FRANCISCO

 

 

Infos pratiques pour faire un survol de San Francisco en hydravion:

Adresse:

242 Redwood Highway Frontage Rd
Mill Valley, California 94941

 

Téléphone/mail:

415-332-4843    info@seaplane.com

 

Tarifs:

Ils ont 6 formules différentes avec des vols durant de 20 mn à 60 mn. Les tarifs varient en fonction du type de vol, voir directement sur leur site les tarifs et descriptions de chaque formule.

 

Leur site officiel et page Facebook:

Seaplane Adventures

Page Facebook

 

Vous pouvez réserver cette activité directement sur leur site ou bien via Ceetiz -voir sur ce lien

Dans tous les cas je vous conseille de réserver le vol en début de séjour. En effet, si vous réservez le dernier jour et qu’ils sont obligés de retarder ou annuler le vol pour des raison météorologiques vous serez coincés. En réservant en début de séjour s’il est nécessaire de décaler le vol c’est plus simple. Pensez que la météo à San Francisco est souvent variable et si les conditions sont  très mauvaises ou dangereuses ils ne prendront pas le risque de faire voler l’avion.

 

REMERCIEMENTS:

Je tiens à remercier la compagnie Seaplane Adventures et tout le team pour cette expérience formidable qui restera notre meilleur souvenir de ce séjour en Californie. Un très grand merci au pilote John pour ce vol, car c’est un véritable plaisir et vraiment sécurisant de voler avec un pilote ayant son expérience. Un très grand merci également à Ana et Jérôme pour leur accueil et à Jérôme pour le temps qu’il a passé à discuter avec nous.

 

Enfin, si vous avez prévu un séjour à San Francisco, pensez à regarder mes autres articles .

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2 Comments

  • Ça fait envie mais j’ai un horrible vertige et donc ça n’est pas pour moi.. Mais j’aurais aimé !

    • Dom Dom dit :

      Hello Delphine,
      je te rassure j’ai moi aussi le vertige et là franchement ça allait. Quand je suis à bord d’un petit avion, hydravion ou même un vieux biplan j’ai moins le vertige que si je regarde le sol depuis une terrasse ou fenêtre en hauteur. Et ce jour là ça allait aussi parce qu’on n’a pas eu beaucoup de vent…

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