Santa Barbara Drags-The Race of Gentlemen T.R.O.G – CALIFORNIE

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

Santa Barbara Drags, un événement qui a fait le plus grand bonheur des passionnés de vieilles mécaniques. Cette course a eu lieu à Santa Barbara – Californie, le lieu de naissance des street drags il y a 70 ans. Ce spectacle magique, une réminiscence du passé, rassemblant des passionnés en tenue d’époque et des véhicules ayant conservé leur patine d’origine avait lieu les 8 et 9 mars 2019. Un événement organisé par The Race of Gentlemen T.R.O.G.

 

Un morceau d’Histoire

Un retour dans le passé à l’origine des courses de street drags. C’est à Santa Barbara et plus exactement à Goleta, à l’emplacement actuel de l’aéroport qu’a eu lieu la première course de drags en ville de manière légale… C’était le 10 avril 1949, il y a 70 ans. Un certain Bob Joehnck, jeune hot-rodder de Santa Barbara avait créé un club: Santa Barbara Acceleration Association. Il possédait à l’époque une station Texaco, transformée en garage Edelbrock, bien connu des pilotes de la région. Ils ont alors choisi un site, la piste du Goleta airport, ancienne base de l’U.S Marine durant WWII, pour faire des accélérations.  À l’époque, la première course avait départagé deux pilotes: Fran Hernandez, gagnant avec un Ford 32 coupé équipé d’un Mercury Edelbrock V8 de 296 cubic inches et Tom Cobbs avec un Ford 34 Flathead…

Ce rassemblement organisé par T.R.O.G en 2019 était donc un retour inaugural sur le lieu de naissance du street racing.  Une véritable réminiscence du passé et un hommage à cette belle époque! L’impression qu’il y a eu juste une pause et que tout est comme avant: véhicules, pilotes, ambiance…

 

The Race of Gentlemen à Santa Barbara

Les passionnés ont sûrement déjà entendu parler de la mythique course de Wildwood dans le New Jersey: The Race of Gentlemen T.R.O.G… Ce rassemblement a lieu chaque année sur la plage, avec bien sûr des voitures et motos d’époque, conservées pieusement dans leur patine et dans l’esprit d’origine. Les pilotes, qui jouent le jeu jusqu’au bout, viennent également en tenue d’époque. Un plongeon total dans l’ambiance vintage pour le plus grand plaisir des participants et des spectateurs.

C’est donc The Race of Gentlemen / T.R.O.G qui a planifié ce retour des courses de drags à Santa Barbara, 70 ans après! Un véritable retour sur le lieu de naissance des street drags. L’événement avait lieu sur Cabrillo Boulevard qui longe la plage, devant le très chic hôtel Hilton, qui servait de base et avait mis à disposition son terrain et son parking pour la « pit-area ».

 

Les Santa Barbara Drags

La course avait lieu seulement le samedi, mais les participants étaient déjà présents le vendredi ce qui nous a permis d’observer les véhicules en statique. Cette course n’est pas un challenge, c’est juste pour le plaisir, pour le fun, il n’y a pas de remise de prix ni de podium. C’est le plaisir de se mesurer à ses concurrents dans une ambiance très cool et conviviale. D’ailleurs, la plupart des pilotes se connaissent, puisque certains vont chaque année à Wildwood et Santa Barbara était l’occasion de se retrouver. Une ambiance très chaleureuse donc, entre passionnés.  Je tiens à préciser que certains venaient de loin comme par exemple le pilote japonais « Sushi -Throttle Racing » qui a fait le déplacement depuis Tokyo.

Concernant la « course » et le règlement: l’épreuve se déroulait donc sur Cabrillo Boulevard qui longe la plage, une ligne droite légèrement incurvée. La piste mesure 1/8 de mile soit 200 mètres. Les conditions pour participer: tous les véhicules, motos comme voitures, doivent être américains, peinture & esthétique comme à l’époque. Moteurs américains 4 cylindres ou V8 flatheads pour les autos. Véhicules d’avant 1934, moteur Pre 1953 et pour ce retour à Santa Barbara les véhicules 1950/1960 avec moteur OHV et slicks étaient autorisés. Dans le règlement initial, les pneus doivent être authentiques comme ceux d’époque. Véhicules fonctionnant à l’essence seulement, pas d’alcool ou de nitro. Des véhicules pieusement conservés avec leur patine ou dans l’esprit d’époque. Quant aux pilotes, ils avaient pris soin de se vêtir selon l’époque de leur véhicule.

 

Les Santa Barbara Drags en images:

-Dans la Pit Area

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

Parmi les motos présentes, il y avait surtout des Harley-Davidson et des Indian:

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

-Des customs exposés sur  pelouse de l’hôtel Hilton et la dans la rotonde:

Santa Barbara Drags

 

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-Présence de Monsieur Gene Windfield, 91 ans. Célèbre préparateur automobile qui a conçu plusieurs véhicules pour le cinéma.

Gene WINFIELD

 

-Briefing sur la piste avant le départ:

Santa Barbara Drags

 

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-Des femmes sur la piste:

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

-En pré-grille:

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

-Sur la piste:

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

-Prêts pour le départ: « Are you ready »!!!

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

Santa Barbara Drags

 

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SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

Santa Barbara Drags

 

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

-Cadrage sur quelques pilotes. Vous observerez que la plupart ont respecté la tenue vestimentaire d’époque.

Santa Barbara Drags

 

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

 

-Le célèbre pilote japonais Go Takamine était présent sur la piste avec une Indian Sport Scout 1937 « réglée aux petits oignons »! Pour info, Go Takamine est très connu par son entreprise BRAT STYLE, spécialisée dans l’entretien et restauration de motos anciennes et en particulier des Indian depuis 25 ans. Il a un atelier à Tokyo et un à Long Beach Californie. Sa compagne Masumi, pilote elle aussi, travaille avec lui à Long Beach. Avant de rentrer en France nous leur avons rendu visite à leur atelier de Long Beach (visites sur rdv).

Santa Barbara Drags

 

Santa Barbara Drags

 

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SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

-Certains pilotes ont fait le déplacement de très loin, c’est le cas par exemple du japonais « Sushi » et son team « Throttle Racing », venus spécialement de Tokyo:

Santa Barbara Drags

 

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-Des véhicules « dans leur jus »:

Santa Barbara Drags

 

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-Le fameux Gasser Willys 1941 appartenant à « The Hot Rod Ranch » de Lompoc CA. Véhicule puissant et fougueux avec son 392 Hemi.

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

SANTA BARBARA DRAGS The race of Gentlemen TROG

 

 

Pour assister à The Race of Gentlemen:

Santa Barbara Drags était une première course, je ne sais pas si elle sera renouvelée l’année prochaine. Cependant, chaque année a lieu la course de Wildwood dans le New Jersey, directement sur la plage. Si vous souhaitez y assister il faut consulter le site officiel sur lequel vous trouverez toutes les indications. Pensez aussi à les suivre sur Facebook et Instagram pour plus de détails, pour suivre leur actualité et voir toutes les photos et vidéos publiées.

Voir leur site: T.R.O.G site officiel

Les suivre sur Facebook: Oilers Car Club

Sur Instagram: T.R.O.G Official

Dates: Santa Barbara 8/9 mars 2019 et Wildwood 4/5/6 octobre 2019.

Lieu: 633 E Cabrillo Blvd, Santa Barbara, CA 93103 et pour Wildwood NJ c’est directement sur la plage à Schellenger Ave.

Tarif spectateurs: general admission 40$ / general admission+pit pass 60$ (Santa Barbara) et 50$ à Wildwood

Pour voir toutes mes photos, pensez à consulter la page Facebook du blog, rubrique « photos-albums-voir tout »: voir toutes les photos

Pour voir d’autres meetings auto pensez à consulter les calendriers des meetings auto.

Si vous allez en Californie, pensez aussi à lire mes autres articles: tous les articles sur la CALIFORNIE

Trouver un hôtel à proximité: pensez à réserver à l’avance pour un bon rapport qualité/prix. Voir les hôtels à Santa Barbara Californie et dans le New Jersey à Wildwood.

 

N’hésitez pas à laisser un commentaire au bas de la page pour dire si le reportage vous a plu ou si vous avez déjà assisté à la course de Wildwood… Merci !

Remerciements: un très grand merci à The Race of Gentlemen / T.R.O.G et Amanda Leroux pour ce spectacle, cette ambiance inoubliable, et pour le media-pass qui nous a été accordé, nous permettant ainsi de faire ce reportage dans de très bonnes conditions. Many thanks to The Race of Gentlemen and Amanda Leroux.

 

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