Mission San Xavier del Bac – ARIZONA

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

Au sud de Tucson, visite de la Mission San Xavier del Bac, dans la réserve indienne Tohono O’Odham. Un bâtiment de la fin du 18° siècle dans un paysage désertique.

 

Histoire de la Mission

Elle est surnommée White Dove of the Desert, la colombe blanche du désert. Cet édifice religieux datant du 18° siècle serait la plus vieille construction européenne d’Arizona. La mission catholique a été fondée par le Père Eusebio Kino (1645-1711), en 1692 et l’église actuelle aurait été construite entre 1783 et 1797. Il s’agit d’un très bel exemple d’architecture coloniale espagnole. Elle est dédiée à Saint François Xavier, missionnaire jésuite navarrais (1506-1552), ami d’Ignace de Loloya (1491-1556). Le Père Eusebio Kino était un jésuite italien au service du royaume d’Espagne. C’est lui qui est le premier rentré en contact avec les indiens Tohono O’Odham qui vivaient dans la région.

Cette mission, qui est toujours en activité et dirigée par un Père Franciscain, est située dans la réserve indienne Tohono O’Odham. À proximité de l’église, sur le côté ouest, se trouve une école, la San Xavier Mission School. Cette école existe depuis 1872, ouverte à l’époque par les Sœurs de St. Joseph de Carondelet.  Elle est toujours en service et ce sont les sœurs franciscaines de la Christian Charity, qui vivent dans la mission, qui sont enseignantes. Dans la réserve perdure un mélange de traditions chrétiennes et indiennes.

Sur le côté Est, se situe une colline, qui serait en fait une réplique de la grotte de Lourdes. Il est possible d’y accéder pour bénéficier d’une vue dominante sur la mission et les environs. Alors, je dois avouer que je n’ai pas eu le courage d’y monter, car après avoir passé l’après-midi au Pima Air & Space Museum voisin, et après avoir fait 1000 kilomètres la veille (ce n’est pas à faire mais là on n’avait pas le choix…), j’étais dans un état de décomposition avancée et donc je n’ai pas eu le courage de grimper sur la colline…

 

Visite de la Mission San Xavier del Bac 

La particularité de cette mission est le mélange des styles. C’est un très bel exemple d’architecture coloniale espagnole mais avec une touche de baroque, de renaissance mexicaine et même byzantine et mudéjar. La façade blanche et brune est asymétrique, ce qui lui donne un aspect particulier.

 

Vue extérieure

Voici donc « la colombe blanche du désert »:

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Vue latérale depuis le côté Ouest. On peut distinguer en face la petite colline et sa croix blanche, dominant le site.

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Sur le parvis de l’église, on observe les détails de cette façade si particulière.

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

 

Les jardins de cactus

La flore typique de cette région désertique du sud Arizona est bien présente ici, accentuant le côté « mission dans le désert ». Les cactées sont ici dans leur élément.

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

 

Visite de l’intérieur

L’intérieur de l’église mélange aussi les styles. Cet intérieur peut sembler chargé en éléments décoratifs surtout au niveau du chœur et de l’abside. L’autel est richement décoré. On peut y distinguer des touches baroques, mexicaines… On découvre les peintures murales du plafond et des bas-côtés mais aussi des statues expressives au niveau de la croisée du transept, en particulier des représentations animales, des lions.  Dans un des bras du transept se trouve un gisant de Saint François Xavier. Là encore, dans cette partie latérale proche du cœur de l’église, la décoration est dense.

Lorsqu’on entre par le porche et qu’on avance dans la nef en direction du chœur, le contraste est de plus en plus saisissant entre la blancheur de l’extérieur et l’intérieur, avec les bancs en bois rustique d’un brun sombre patiné et la décoration chargée.

Intérieur Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Intérieur Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Intérieur Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Intérieur Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Intérieur Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Intérieur Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Intérieur Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Intérieur Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

 

Les patios

Visite de la partie arrière de la mission. Les patios nous plongent dans une atmosphère d’époque. Dans cette partie-là de la mission vous pouvez visiter un petit musée sur l’histoire de la mission et les indiens Tohono O’Odham.

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

 

La cour intérieure

Cette cour intérieure, qui donne sur le nord, est agrémentée en son centre d’une fontaine. La végétation est ici quelque peu différente de la façade. Les cactées sont toujours présentes mais agrémentées de palmiers et d’oliviers.

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

 

San Diego Chapel

C’est ici dans la San Diego Chapel, à droite de l’église, côté Est, qu’ont lieu des messes tous les matins à 6h30.

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

 

La petite chapelle

Elle se trouve du côté ouest.

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

 

La colline

La fameuse colline qui surplombe le site et où se trouverait une grotte consacrée à la Vierge Marie de Lourdes. Sur le parking situé devant la mission des locaux sont parfois présents et vendent de l’artisanat ou bien des aliments.

Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

 

L’école de la mission

L’école qui date de 1872, San Xavier Mission School, et qui est toujours en activité.

Ecole Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Ecole Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Nous y étions au moment de la sortie des classes, avec passage du typique school bus, portant ici l’inscription « San Xavier Mission School ».

Ecole Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

Ecole Mission San Xavier del Bac ARIZONA

 

 

Informations pratiques

Adresse: 1950 West San Xavier RdTucson, AZ 85746

Latitude/longitude: 32.107261 / -111.007496

Tarif: visite gratuite mais dons acceptés. Les dons servent à l’entretien du site et du musée.

Horaires: ouvert de 7h00 à 17h00

Messes: le samedi à 17h30, le dimanche à 8h00, 11h00 et 12h30

En semaine, messe tous les matins à 6h30 du lundi au vendredi dans la San Diego Chapel (quand on est face au parvis de l’église c’est sur la droite, côté colline, une petite porte).

Visites guidées gratuites le lundi et samedi matin en dehors des horaires de la messe.

Temps de visite: nous y sommes restés une heure et sans faire de visite guidée.

Site officiel: San Xavier Mission.

Voir les avis des voyageurs sur Tripadvisor.

Trouver un hôtel à proximité: voir les hôtels à Tucson (la mission est au sud-ouest de Tucson).

Pour préparer votre road trip dans le sud-ouest des Etats-Unis je vous conseille le Guide Vert Michelin sud-ouest américain.

Un article du blog qui pourrait aussi vous être utile pour organiser votre voyagePréparer son road-trip aux Etats-Unis

Avant de partir, pensez à lire mes autres articles sur l’ARIZONA.

 

 

À voir dans les environs:

Pima Air & Space Museum

Titan Missile Museum

Saguaro National Park

Desert Valley Auto Parts

Apache Trail Scenic Drive

Chiricahua National Monument

Fort Bowie

Tombstone

Lowell / Bisbee

Si vous avez prévu un voyage en Arizona, pensez aussi à consulter le site de l’office du tourisme Visit the USA.

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Si vous avez visité la Mission San Xavier Del Bac et les environs, n’hésitez pas à laisser un commentaire ici (au bas de la page), en disant si le site vous a plu ou bien si vous avez des conseils ou autres suggestions de visites pour les autres lecteurs! Merci !!!

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