Petrified Forest National Park et Painted Desert – ARIZONA

PETRIFIED FOREST NATIONAL PARK ARIZONA

Visite de Petrified Forest National Park en Arizona et du Painted Desert. Petrified Forest est réputé pour ses arbres fossilisés et son paysage désertique assez particulier. Découverte en images de ce parc avec ses arbres pétrifiés et son désert de dunes colorées.

 

Deux parcs jumelés

Il s’agit en réalité de deux parcs jumelés: Painted Desert au nord et Petrified Forest au sud. Dans Painted Desert, on observe essentiellement des points de vue sur le paysage désertique coloré. Plusieurs arrêts permettent d’admirer ce paysage surprenant, parmi eux: Tiponi Point, Tawa Point, Kachina Point… À Petrified Forest, là-encore, les paysages sont réellement fascinants. Mais c’est aussi dans cette partie du parc que vous verrez les fameux arbres pétrifiés. Par ailleurs, plusieurs arrêts sont intéressants, car ils attestent de présence de vie humaine très ancienne (700 à 2000 ans), avec des ruines et pétroglyphes amérindiens. Les arrêts concernés: Agate House, Puerco Pueblo et Newspaper Rock.

Le parc national de Petrified Forest est très particulier. Il s’agit d’une ancienne forêt, vieille de plus de 225 millions d’années. Elle correspond à la période du trias. Les arbres ont à cette époque été recouverts par les sédiments d’un delta voisin. Les sédiments, riches en silice, ont favorisé la préservation des troncs. Ils se sont progressivement transformés en quartz, et ont été fossilisés. Au fil des siècles, l’érosion a fait réapparaître ces vestiges d’une forêt très ancienne.

Nous avions déjà visité ce parc en 2011,  nous avons donc fait un second passage, plus rapide, avec seulement quelques arrêts, sur certains points de vue.

 

Painted Desert au nord du parc

Quand on commence la visite par le nord du parc et le Painted Desert, on est surpris par cette vallée colorée. Une zone désertique, avec des petites buttes teintées de rouge, marron, gris, mauve, beige…

Painted Desert

 

Painted Desert

 

Painted Desert

 

 

Petrified Forest la partie sud du parc 

La section sud du parc est plus étendue en surface que la partie nord, et offre des points de vue plus diversifiés. Là encore les paysages sont éblouissants, avec des reliefs colorés, des arbres fossilisés, mais aussi des vestiges d’une civilisation amérindienne très ancienne.

 

Sur la route qui traverse le parc:

PETRIFIED FOREST ARIZONA

 

 

Blue Mesa et Blue Forest 

Il s’agit de deux points de vue incontournables dans ce parc. Des vues à couper le souffle, sur un paysage fascinant. On a l’impression d’être sur une autre planète.

Des vues impressionnantes sur la vallée et ces buttes rocheuses colorées.

Blue Mesa / Blue Forest

 

Blue Mesa / Blue Forest

 

PETRIFIED FOREST NATIONAL PARK ARIZONA

 

On distingue par endroits des fragments de troncs pétrifiés.

PETRIFIED FOREST NATIONAL PARK ARIZONA

 

Les collines présentent plusieurs touches de couleurs. On remarque différentes stries horizontales. Les buttes  semblent avoir été moulées, travaillées par l’érosion, les pluies et vents violents. Les différentes couleurs, comme dans le Painted Desert, correspondent aux différentes roches présentes et à des périodes distinctes.

PETRIFIED FOREST NATIONAL PARK ARIZONA

 

PETRIFIED FOREST NATIONAL PARK ARIZONA

 

Blue Mesa / Blue Forest

 

Une vue imprenable sur cette vallée désertique.

PETRIFIED FOREST ARIZONA

 

PETRIFIED FOREST ARIZONA

 

Sur certaines collines les différentes couches colorées sont bien marquées.

Blue Mesa / Blue Forest

 

PETRIFIED FOREST ARIZONA

 

Si vous avez le temps, un sentier permet d’approcher ces buttes, parées de différentes teintes. C’est le Blue Mesa Trail, une boucle longue de 1,6 km.

Blue Mesa / Blue Forest

 

PETRIFIED FOREST ARIZONA

 

 

Les arbres pétrifiés: Jasper Forest et Crystal Forest

Ce sont deux arrêts incontournables pour admirer ces arbres fossilisés. Ces deux points de vue se trouvent dans la partie sud du parc. Vous pouvez vous approcher des troncs et observer tous les détails. Par contre, il est formellement interdit de prendre des fragments de bois.

Parmi les troncs, certains sont encore partiellement enfouis dans la terre.

Jasper Forest

 

Jasper Forest

 

Certains morceaux sont bien conservés et on peut observer les détails du tronc.

Jasper Forest

 

Jasper Forest

 

Jasper Forest

 

Jasper Forest

 

Dans Crystal Forest vous avez la possibilité de faire une petite randonnée. Il s’agit d’une boucle de 1,2 km.

Crystal Forest

 

 

Petrified Forest & Painted Desert : infos pratiques

  • Voir le site officiel du parc
  • Tarif: 20$ par voiture pour 7 jours et 15$ pour les motos.
  • Pass America the Beautiful accepté.
  • Voir le plan du parc
  • Consulter les randonnées à faire dans le parc
  • Il y a deux Visitor Centers, un au nord du parc et un au sud. 42 km séparent les deux Visitor Centers. Arrêtez-vous, ils vous donneront une fiche explicative en français.

 

Autres liens utiles:

-Quelques distances calculées avec « ViaMichelin » au départ du centre du parc.

Holbrook AZ: 50 km / 1h00 de route

Flagstaff AZ: 200 km / 2h30 de route

Sedona AZ: 240 km / 3h15

Gallup NM: 140 km / 1h50

-Voir les avis et photos des visiteurs sur Tripadvisor à Petrified Forest. Et pour Painted Desert voir ici les avis.

Pour préparer ce voyage dans l’ouest américain j’ai utilisé guide vert ainsi qu’une carte routière de la région.

-Alors, lorsque vous sortez du parc au sud, vous arrivez sur la Route 180. Si vous prenez vers l’ouest, à quelques kilomètres vous allez rejoindre l’ancienne Route 66 à Holbrook. Cette petite ville, étape de la Route 66, est connue entre autre, pour son motel avec tipis et voitures de collection. C’est le Wigwam Motel. Ainsi, il est à quelques kilomètres seulement du parc de Petrified Forest. Il peut donc être une étape avant ou après le parc, ou bien un arrêt photo. Par contre, les avis des clients sont moyens… Voir quelques avis laissés par les clients

Wigman Motel

 

Wigwam Motel

 

-Voir d’autres hôtels dans les environs: à Holbrook, à Winslow, à Flagstaff, Sedona et aussi à Gallup.

De mon côté, j’ai fait étape à Winslow, au Quality Inn car il avait un très bon rapport qualité/prix. Voir cet hôtel.

-À voir dans les environs: Meteor Crater, Canyon de Chelly, Sedona, ainsi que le Grand Canyon…

-Voir aussi mes autres articles sur l’ARIZONA

 

Aussi, si vous avez visité ce parc n’hésitez pas à laisser un commentaire ici, au bas de la page ! Vous pouvez dire ce que vous avez aimé ou pas, si vous avez fait une randonnée, ou bien donner des conseils aux autres voyageurs… Merci !

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