Visite de Montgomery – ALABAMA

Nous voici à Montgomery au cœur de l’Alabama. Une petite ville élégante et typique du vieux sud où se mêlent des habitations de briques rouges et de grands bâtiments blancs imposants dans le centre historique.

Elle a été en grande partie épargnée durant la guerre de sécession (1861 – 1865). Montgomery est la capitale de l’Etat d’Alabama depuis 1846.

Plus de 200 000 habitants y vivent et plus de la moitié sont des afro-américains.

La ville est connue pour son rôle durant la guerre de sécession (1861-1865). Mais aussi via les mouvements pour les droits civiques des années 1950/1960: lutte contre ségrégation raciale, boycott du réseau de bus de la ville et les « marches » de Selma à Montgomery en 1965.

 

UN PEU D’HISTOIRE :

-Origine du nom :

La ville doit son nom au Général Richard Montgomery qui est mort pendant la guerre d’indépendance des Etats-Unis (1775 – 1783), au cours de combats pour tenter de s’emparer du Québec.

 

-Pendant la guerre de sécession :

Le 4 janvier 1861, les représentants d’Alabama, Georgie, Floride, Louisiane, Mississippi et Caroline du Sud se réunissent à Montgomery pour créer les Etats Confédérés. Ces états sont surnommés « Dixie ».

Montgomery est choisie comme capitale. La ville a abrité la première Maison Blanche de la Confédération.

 

-Lutte pour les droits civiques :

 ∗ Rosa Parks –  le boycott des bus de la ville:

Le 1° décembre 1955, Rosa Parks, une couturière afro américaine refuse de céder sa  place à un blanc dans un bus.

Dans les bus  les 4 premiers rangs étaient réservés aux blancs. Les noirs qui représentaient 75 % des usagers à Montgomery devaient utiliser les places à l’arrière ou vers le milieu mais avaient pour obligation de céder leur place à un blanc si nécessaire. En ce 1° décembre 1955 Rosa Parks refuse donc de céder sa place. Elle est arrêtée par la police et mise en prison. Son avocat obtient sa libération le lendemain.

C’est alors que Martin Luther King, le jeune pasteur de l’église baptiste de Dexter Avenue, à Montgomery et une cinquantaine de personnes se réunissent. Ils décident de réclamer que les noirs aient le droit de s’asseoir où ils le veulent dans le bus, mais aussi que les chauffeurs soient plus respectueux avec les passagers et enfin que des noirs soient engagés comme chauffeurs.

Rosa Parks est jugée et écope d’une amende. En l’église baptiste de Dexter Avenue les noirs qui veulent protester appellent donc à ne plus utiliser les bus de la ville. C’est le boycott des bus qui durera 382 jours.

 

Un symbole dans la lutte des droits civiques:

Le refus de Rosa Parks de céder sa place à un blanc restera un symbole dans la lutte des droits civiques et la ségrégation raciale dans les transports publics. Ainsi le boycott des bus est un des événements majeurs du mouvement des droits civiques aux US. Il dura du 5 décembre 1955 au 21 décembre 1956. La ségrégation dans les bus est abolie le 13 novembre 1956. La nouvelle arrive à Montgomery  le 20 décembre 1956.

1964 les lois ségrégationnistes sont abolies par le Civil Rights Act qui interdit toute forme de ségrégation dans les lieux publics.

1965 le Voting Rights Act supprime les tests et taxes pour s’inscrire sur les listes électorales.

 

Rosa Parks – 1955 et 1956 :

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∗Les « marches » de Selma à Montgomery :

La ville est le point à atteindre pendant les « marches » de 1965. Ces « marches » (3 au total) sont parties de Selma, à 54 miles de Montgomery. Elles sont menées par Amelia Boynton Robinson et Martin Luther King. Le but était d’obtenir le droit de vote pour la communauté noire. La route 80 de Selma à Montgomery est désormais appelée « Selma to Montgomery National Historic Trail ».

Pour en savoir plus je vous invite à lire l’article que j’ai rédigé à ce sujet :

Les Marches de Selma à Montgomery

 

 

VISITE DE MONTGOMERY EN IMAGES :

 

-Le Capitole de l’Etat Alabama:

Situé sur Goat Hill et en face de Dexter Avenue. Sa construction, de style Greek Revival, date de 1861. Dès sa construction il a été le Capitole des Etats Confédérés puis il a abrité la législature de l’Alabama jusqu’en 1985. Les « marches » de 1965 avaient pour but d’atteindre le Capitole.

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-La première Maison Blanche des Confédérés / First White House:

Construite entre 1832 et 1835.

Située au 644 Washington Avenue.

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– Le musée Rosa Parks:

252 Montgomery Street (en face du Théâtre Davis)

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-Département d’archives et Histoire d’Alabama:

624 Washington Avenue

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-Eglise Baptiste Dexter Avenue:

454 Dexter Avenue

Construite en 1889. Martin Luther King y a été pasteur de 1954 à 1960.

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-Dexter Avenue:

La fameuse avenue qui fait face au Capitole et par où sont arrivées les personnes qui participaient aux « marches » de Selma à Montgomery en 1965.

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-Maison de Martin Luther King:

309 S. Jackson Street

Il y a habité de 1954 à 1960.

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-Mémorial des Droits Civiques / Civil Rights Memorial Center :

400 Washington Avenue

Sont inscrits les noms des 40 martyrs des Droits Civiques parmi lesquels Martin Luther King.

 

-Maison de F. Scott Fitzgerald (« Gatsby le magnifique »):

919 Felder Avenue

C’est aujourd’hui le musée Fitzgerald. Les Fitzgerald y ont habité de 1930 à 1934.

 

-Governor’s Mansion :

1142 S. Perry Street

La résidence du gouverneur.

 

 

D’AUTRES IMAGES DE MONTGOMERY :

-Balade sur le Riverfront, sur les rives de l’Alabama River – bateau à aubes (pensez à aller faire un tour au Visitor Center qui est tout près – 300 Water Street). Lorsque vous serez sur le Riverfront, face aux bateaux à aubes vous pourrez voir toute une série de panneaux qui expliquent l’histoire et l’évolution de la ville, avec en particulier le commerce du coton.

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-Davis Theatre- construit en 1930: en face du musée Rosa Parks – 251 Montgomery Street

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-Dans le centre ville:

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-Si vous oubliez de mettre des « quarters » dans l’horodateur vous allez trouver un « ticket » sur votre pare-brise… Que vous devrez aller payer au « Montgomery Municipal Court »… C’est du vécu…

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CONSEILS :

-Montgomery est une petite ville, vous pouvez vous garer facilement et visiter le centre historique à pied.

-Lorsque vous aurez visité les principaux bâtiments il n’y a pas grand chose d’autre à faire, la ville semble même « endormie ». Nous y étions tôt le matin, il y avait peu de monde dans les rues et donc nous étions tranquilles pour faire des photos. On est restés qu’une matinée à Montgomery et ça nous a suffit pour voir ce qu’on avait prévu. Notre destination principale était Selma. Nous avons fait un détour d’une demi-journée pour avoir un aperçu de la ville (on n’est pas rentrés dans les musées et bâtiments).

-Si vous passez à Montgomery prenez la Route 80 « Selma to Montgomery National Historic Trail » et visitez Selma (quartier historique).

 

Un hôtel à Montgomery:

Un hôtel où on a passé deux nuits: le Red Roof Inn à l’est de Montgomery sur le bord du freeway 85 – sortie 3

2625 Zelda Road – Il est à environ 10/15 minutes du centre ville en voiture. Hôtel bon rapport qualité prix. Très propre, wifi qui fonctionne dans la chambre. Tarif fin mai 2016  52,10 $ttc la nuit, chambre king bed pour 2 personnes avec breakfast inclus.

Voir les hôtels à Montgomery ICI

 

Ce reportage vous a t-il plu? N’hésitez pas à commenter au bas de la page! Merci.

Si vous prévoyez un voyage en Alabama découvrez les autres articles concernant cet Etat :

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6 Comments

  • Avatar Vanoise dit :

    Merci beaucoup pour cet article fort bien documenté, aussi bien pour l’histoire que pour les renseignements touristiques !!! Je vais le conserver au cas où Montgomery soit une étape lors d’un road trip!

    • Dom Dom dit :

      Merci beaucoup pour votre message. Si vous avez l’occasion de passer par Montgomery profitez-en pour visiter aussi Selma (à 85km), cette petite ville mérite vraiment le détour.

  • Avatar PARMENTIER Bertrand dit :

    Bonjour,

    Préparant actuellement un road trip dans cette région au mois de novembre prochain, je suis tombé sur votre blog. C’est une véritable mine de renseignements. Nous partirons d’Atlanta et passerons d’abord par Daviston, puis Montgomery. La visite de Selma se fera le lendemain, avant de redescendre vers Mobile. A votre avis, combien de temps faut-il consacrer à cette visite?
    Merci et bravo !!
    Bertrand

    • Dom Dom dit :

      Bonjour !
      Merci pour le compliment. Pour Selma vous pouvez compter une demi journée, un peu plus si vous voulez approfondir la visite. Dans les environs il y a aussi la ville fantôme de Old Cahawba. Et un bon « diner » le Hancock’s (fermé le dimanche). Bien cordialement. Dom.

  • Avatar donnet dit :

    Blog très utile pour ma 1ère fois en Alabama (mais 36è x aux USA !)
    Comme c’est un état peu prostitué au tourisme de masse, pas évident de trouver de la bonne documentation. La vôtre sent le vécu, excellent, tout ce que je cherche !

    • Dom Dom dit :

      Merci Xavier pour votre message! 36 séjours aux US! Bravo!!! Je vois que vous êtes un passionné.
      Je confirme, l’Alabama est un Etat peu fréquenté par les touristes, c’est aussi pour cela que j’y suis allée plusieurs fois. Je cherche toujours à voir des endroits qui ont gardé leur authenticité. Cependant, l’Alabama étant peu fréquenté il est difficile de trouver de la documentation. Dans les articles du blog vous retrouvez par exemple la ville de Montgomery ou la ville de Selma. Selma est une ville authentique mais qui peut avoir une apparence de ville fantôme, avec parfois des maisons délabrées, c’est le quartier historique qui est intéressant à voir avec le pont Edmund Pettus Bridge. Cette ville a un côté symbolique dans la défense des droits civiques aux Etats-Unis avec les « Marches » menées par Martin Luther King. Par contre rien n’est fait pour le tourisme, pas de boutiques, pas de cartes postales… La ville peut parfois sembler « endormie » mais c’est ce qui fait son authenticité.

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