Helen Keller Birthplace – Tuscumbia Alabama

Helen Keller Birthplace TUSCUMBIA ALABAMA La maison-musée d'Helen Keller

Helen Keller était une écrivaine, conférencière et militante politique américaine. Elle est née à Tuscumbia, en Alabama, en 1880. À l’âge de 19 mois, elle est devenue sourde et aveugle. Durant son enfance, elle a réussi à apprendre à parler, lire et écrire, avec l’aide d’une préceptrice. Elle est ensuite allée à l’université, a écrit des livres, puis elle a animé des conférences à travers le monde entier. Si vous êtes de passage en  Alabama, dans la région de Muscle Shoals et plus précisément à Tuscumbia, je vous conseille d’aller visiter Ivy Green, la maison de son enfance. Vous pouvez aussi lire son autobiographie : Sourde, muette, aveugle : histoire de ma vie. Voici donc un aperçu de la visite de la maison-musée d’Helen Keller à Tuscumbia en Alabama, Helen Keller Birthplace.

 

Qui était Helen Keller ? Histoire d’Helen Keller

Helen Keller est née le 27 juin 1880 à Tuscumbia en Alabama. Son père était rédacteur en chef d’un journal local et a été capitaine de l’armée Confédérée (cavalerie). Lorsqu’elle a dix-neuf mois, elle tombe malade. Victime d’une forte fièvre durant plusieurs jours et elle devient sourde et aveugle.

En grandissant, elle est parfois sujette à des crises liées à son handicap et la famille fait alors appel à des spécialistes. En 1887, on les met en contact avec une femme, Anne Sullivan. Elle est diplômée de l’Institut Perkins (plus ancienne école pour aveugles des États-Unis) et elle vient s’installer à Ivy Green pour s’occuper d’Helen à temps plein.

Anne Sullivan parvient à communiquer avec la fillette en épelant le nom des objets au creux de sa main. La première réussite s’est produite à la fontaine à eau avec le mot water. Par la suite, la fillette apprend d’autres mots. Elle apprend l’alphabet. Puis, elle maitrise le braille et elle commence à utiliser une machine à écrire à l’âge de dix ans.

Lorsqu’elle a seize ans, elle parle correctement et elle parvient ensuite à aller à l’université. Anne Sullivan continue à l’accompagner et à l’assister. En 1904, à l’âge de 24 ans, elle devient la première personne aveugle à valider un diplôme (Licence de Lettres) avec mention, au Radcliffe College, Université du Massachusetts.

 

Influence et implication

Durant toute sa vie, Helen Keller a effectué de nombreux voyages à travers le monde et a animé des conférences. Dans le musée, on peut voir de nombreuses photos de ses rencontres avec des personnalités, notamment avec des présidents américains (elle en a rencontré 12). Helen Keller a fondé en 1915 HKI Helen Keller International, une fondation présente dans 22 pays et qui a pour objectif de prévenir la cécité et réduire la malnutrition dans le monde.

Helen Keller s’est battue pour aider les malvoyants et les malentendants, pour améliorer leurs conditions de vie et leurs droits. Elle s’est aussi investie pour les droits des femmes, des travailleurs et des minorités, ainsi que dans des mouvements pacifistes. Elle a donné des conférences dans 25 pays et voyagé dans 39 pays. Un de ses discours a été marquant, celui prononcé à la conférence du Lions Clubs International de 1925. Elle a été admirée pour son courage, sa réussite et sa détermination. Son nom est inscrit au National Women’s Hall of Fame.

Helen Keller décède en 1968 à 87 ans. Elle repose à Washington D.C.

À noter que son autobiographie a été publiée en 1903 lorsqu’elle a 22 ans. Le titre est Sourde, muette, aveugle : histoire de ma vie  / The story of my life. À dix-neuf mois, elle est devenue sourde et aveugle, mais n’ayant pas eu le temps d’appendre à parler, elle était considérée comme sourde, muette et aveugle. Durant sa vie, elle a écrit douze livres, dont son autobiographie.

 

Visite de la maison d’Helen Keller, Ivy Green, à Tuscumbia, Alabama

Ivy Green, la maison dans laquelle est née et a grandi Helen Keller se trouve à Tuscumbia, Alabama. Elle a été construite en 1820 par David et Mary Fairfax Moore Keller, ses grands-parents. Il s’agissait de la demeure principale d’une ferme dont le terrain s’étendait à l’époque sur 640 acres (258 hectares). C’est une maison assez simple de style Virginia Cottage.

La maison se compose du rez-de-chaussée et d’un étage. Elle a été épargnée durant la guerre de Sécession, car elle servait d’hôpital. Elle a été préservée dans son état d’origine et la plupart des meubles et objets sont d’époque.

C’est à Ivy Green que c’est produit le miracle, la petite fille de sept ans qui a appris à parler, puis à lire et écrire.

Ivy Green, la maison d’Helen Keller, est inscrite depuis 1954 au National Register of Historic Places. La maison est désormais un musée.

 

Arrivée devant la maison

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Dans la maison, au rez-de-chaussée

La première pièce qui se trouve à l’entrée de la maison renferme de nombreux objets et documents d’époque.

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Dans l’entrée, on peut voir des portraits, et sous l’escalier, un placard dans lequel Helen s’était amusée à enfermer Anne Sullivan.

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Au rez-de-chaussée se trouvent aussi la salle à manger et le salon.

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

La chambre des parents se trouvait au rez-de-chaussée.

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Dans la maison à l’étage

À l’étage on peut voir deux chambres. Celle où dormaient Helen et Anne Sullivan et celle des garçons (frères d’Helen), ainsi qu’une petite pièce où sont exposées des robes et une machine à coudre.

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Maison d'Helen Keller TUSCUMBIA ALABAMA

 

Les dépendances

À côté de la demeure principale se trouve une petite maison appelée “Cottage”. C’est dans cette maison que le père d’Helen s’est installé avec sa deuxième femme (il était veuf) et future mère d’Helen lorsqu’il s’est remarié. La petite maison a aussi servi de bureau à une époque. On peut y voir une pièce principale servant de chambre et à côté une petite pièce qui était une salle de jeux.

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

La cuisine de la maison principale était à l’extérieur dans le petit bâtiment que vous voyez ci-dessous. Il y a une partie pour la cuisine et une partie où logeait le personnel.

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

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IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

Ce bâtiment a été conçu pour stocker la glace en été.

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Dans le parc d’Ivy Green

La maison est au centre d’un vaste terrain clos et arboré. Il n’est plus aussi grand qu’en 1820, mais il offre encore un vaste espace de verdure. Il est ombragé par d’immenses magnolias et parsemé de buis, dont certains ont plus de 150 ans. On y voit aussi des pins, du chèvrefeuille, du mimosa et du lierre qui a donné le nom à la propriété “Ivy Green”, “ivy” désignant le lierre. Vous pourrez aussi voir la fameuse fontaine qui a permis à Helen de faire des progrès, ainsi que des sculptures.

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

Helen Keller Birthplace Ivy Green - Tuscumbia ALABAMA - la maison d'Helen Keller

 

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

IVY GREEN - TUSCUMBIA ALABAMA

 

 

L’édition française de l’autobiographie d’Helen Keller

Avant de partir pour ce voyage en Alabama (novembre 2023), j’ai acheté et lu l’autobiographie d’Helen Keller. J’en ai profité pour faire quelques photos du livre devant la maison. Puis je l’ai offert au musée qui possède dans une vitrine différentes éditions dans plusieurs langues. Voir le livre publié par les Éditions Payot & Rivages.

Autobiographie d'Helen Keller : Sourde, muette, aveugle : Histoire de ma vie

 

Autobiographie d'Helen Keller : Sourde, muette, aveugle : Histoire de ma vie

 

Autobiographie d'Helen Keller : Sourde, muette, aveugle : Histoire de ma vie

 

 

Informations pour visiter la maison/musée d’Helen Keller

Si vous avez dans l’idée d’aller visiter la maison d’Helen Keller, je vous conseille, avant le voyage, de lire son autobiographie. Voir et commander le livre.

Chaque année, en juin et juillet, vous pouvez assister à Ivy Green au spectacle The Miracle Worker at Ivy Green. Cette pièce de théâtre a été écrite par William Gibson en 1959 et adaptée au cinéma en 1962 par Arthur Penn, sous le titre : Miracle en Alabama. Voir plus de détails sur The Miracle Worker. Elle est à voir durant le Helen Keller Festival.

Adresse : 300 North Commons Street W. – Tuscumbia Alabama 35674

Téléphone : 256 – 383 – 4066

Horaires : du lundi au samedi de 8h30 à 16h00

Tarifs : 10 $ adultes et 5 $ enfants

⇒Consulter le site officiel

⇒Voir tous mes articles sur l’ALABAMA

 

Où dormir à Tuscumbia/Muscle Shoals ?

Si vous souhaitez dormir à Tuscumbia /Muscle Shoals pour visiter la maison d’Helen Keller et les autres sites à voir, vous pouvez localiser les hôtels sur la carte ci-dessous et réserver.

Si vous avez lu l’autobiographie d’Helen Keller ou si vous avez visité sa maison, n’hésitez pas à laisser un commentaire au bas de la page. Merci.

 

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2 Comments

  1. says: CoLet

    Article extrêmement intéressant, plein de photos, j’ai l’impression d’avoir fait la visite ! Merci pour ce beau partage

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