Old Cahawba, ville fantôme en Alabama

Old Cahawba ALABAMA

Old Cahawba, une petite ville fantôme à découvrir à quelques kilomètres de Selma – Alabama. Old Cahawba qui peut aussi s’écrire Old Cahaba, est située dans le comté de Dallas, au sud-ouest de Selma. Ce lieu est classé site historique depuis 1973.

 

Histoire de Old Cahawba

Cette ville a été construite au début du 19° siècle, sur le site d’un ancien village indien abandonné. La ville, crée et choisie pour être la capitale de l’Etat d’Alabama, s’est rapidement développée. Il y avait de nombreux commerces, un théâtre, banques, les représentants du gouvernement, court suprême de l’État… La ville a été capitale de l’Alabama de 1820 à 1825. Puis se fut le déclin…

D’abord, la ville était entourée par l‘Alabama River et la Cahaba River. Mais l’élévation de la ville était basse par rapport aux rivières qui l’encerclaient, de sorte qu’elle était sujette aux inondations. En 1825, une grosse inondation causa d’importants dégâts, à tel point qu’une partie du capitole s’écroula.

Puis, il y eut une épidémie de fièvre jaune.

Par conséquent, tous ceux qui n’approuvaient pas le choix de cette ville comme capitale de l’État, en ont profité pour demander le changement. Tuscaloosa a alors été choisie comme nouvelle capitale. Ainsi, une grande partie des habitants a quitté la ville.

Néanmoins, Old Cahawba a survécu. La ville, située dans la « black belt », était très fertile, on y cultivait beaucoup de coton, qui était expédié à Mobile, via l’Alabama River. La région « black belt » doit son nom à la terre fertile de couleur sombre, mais aussi car au 19° siècle il y avait dans cette région beaucoup d’esclaves afro-américains.

Une ligne de chemin de fer a été construite et à la veille de la guerre de Sécession (1861-1865) il y avait environ 3000 habitants.

 

Old Cahawba pendant la guerre de Sécession

Pendant la guerre de Sécession, un entrepôt de coton a été transformé en prison des confédérés, pour y mettre les soldats de l’Union qui avaient été capturés (prison nommée « Castle Morgan »). La ville est devenue un camp de prisonniers, avec 3000 soldats de l’union capturés. Par ailleurs, pendant la guerre de Sécession, la ligne de chemin de fer a été démantelée pour étendre une autre ligne.

 

Déclin et fin de Old Cahawba

La ville a subi une nouvelle inondation en 1865. De plus, après la guerre de Sécession, le comté de Dallas a déplacé son chef lieu à Selma. Puis les familles ont déménagé (une grande partie à Selma). En 1870, il restait environ 300 habitants, pour la plupart des esclaves affranchis. Au début du 20° siècle, la plupart des bâtiments avaient disparu. Après 1930, il ne restait que quelques bâtiments. La plupart ayant été démontés pour récupérer le bois, certains détruits dans des incendies ou effondrés.

 

Voici la visite d’Old Cahawba en photos 

∗ Les allées :

Les allées sont les anciennes rues/avenues de la ville. Vous pouvez circuler à pied, en voiture ou à vélo (ils en prêtent au visitor center). Elles sont bordées de chênes, parfois recouverts de mousse espagnole. Vous verrez aussi des pacaniers, et de grands magnolias que vous retrouverez aussi autour des ruines et dans les cimetières.

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∗Les bâtiments :

Il reste les ruines de quelques maisons, l’école, un puits artésien…

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-Perine Mansion Well – le puits artésien :

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∗St Luke’s Episcopal Church : 

Construite en 1854 dans le style « Gothic Revival ».

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∗Les cimetières : 

Il y a plusieurs cimetières à Old Cahawba, dont un qui était réservé aux esclaves. Ci-dessous, le « New Cemetery » qui date de 1851.

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∗Sur les berges de la Cahaba River :

Derrière l’église St Luke se trouve un sentier qui descends jusqu’à la Cahaba River (environ 7 à 10 minutes de marche).

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 *Le Visitor Center :

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Durant cette visite, on a eu la chance de croiser un Tatou/Armadillo. C’était la première fois qu’on en voyait un vivant. On en a vu souvent dans cette région, mais ils étaient écrasés au bord de la route. Pour voir d’autres photos et en savoir plus sur ce petit mammifère j’ai rédigé un article : « Le tatou »

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Pour aller à Old Cahawba :

Du centre ville de Selma prendre la Hwy 22 West (W. Dallas Avenue) sur 8,6 miles / 13,7 km puis tourner à gauche sur la Road 9, vous roulez pendant 5 miles/8km et vous arrivez à Old Cahawba.

Coordonnées gps:

N 32.31963,

W 87.10463

 

Le parc est ouvert tous les jours de 9h00 à 17h00. Le visitor center se trouve à l’entrée du parc sur la droite, il est ouvert de midi à 17h00. Fermé pour Thanksgiving, Noël et Nouvel an.

Tarif : entrée 2 $ (adultes) et 1$ (enfants 6-18 ans)

 

Conseils :

Passez dès votre arrivée au visitor center. Ils vous donneront un plan détaillé de la ville (plus facile pour trouver les restes des habitations et les cimetières). Si le visitor center est fermé, il y a devant le bâtiment un présentoir dans lequel vous pouvez récupérer un plan.

Vous pouvez aussi emprunter au visitor center des vélos pour vous déplacer dans le parc (gratuit – ils vous demanderont peut-être une pièce d’identité comme caution le temps de votre visite). Si vous visitez le parc le matin, le visitor center est fermé. Si vous voulez emprunter des vélos, vous pouvez appeler le 334-872-8058 ou envoyer un message à cahawbam@bellsouth.net .  Des employés sont présents sur le parc et pourront vous servir.

Plus de détails sur le site officiel

 

Vous avez prévu d’aller en Alabama ? Découvrez mes autres articles.

 

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