Rencontre avec les alligators -Loop Road- Big Cypress National Preserve – FLORIDE

Rencontre avec les alligatorsLoop Road Big Cypress National Preserve

Rencontre avec des alligators à l’état sauvage dans leur milieu naturel. C’est possible en prenant la Loop Road, petite route de terre dans la Big Cypress National Preserve, une réserve naturelle voisine du fameux parc des Everglades en FLORIDE .

 

La Big Cypress National Preserve

C’est une réserve de 295000 hectares située au nord-ouest des Everglades en FLORIDE.  Elle a été établie en 1974, pour préserver cette zone avec sa flore et une faune particulièrement fascinante qui vit là dans son milieu naturel. Dans cette zone se situe le « Big Cypress Swamp » une zone marécageuse qui possède une très grande densité de cyprès chauves. Un paysage particulier avec ces nombreux cyprès des marais dont les branches sont parfois recouvertes d’une mystérieuse mousse espagnole (« fille de l’air », « barbe de vieillard » de la famille des « tillandsias »). Certains servent de support à différentes variétés de ces « tillandsias » qui se greffent aussi sur les troncs. D’autres servent de refuge aux oiseaux. C’est aussi un paysage de prairies humides, mais aussi de mangrove, une végétation dense et sauvage et par endroits des bosquets de pins. Les cyprès sont immergés dans l’eau et leurs racines remontent à la surface chercher de l’oxygène. Ces zones marécageuses dont l’eau est bien souvent d’une incroyable clarté sont le lieu de vie de différentes espèces. Nous y avons vu beaucoup de poissons dans les cours d’eau qui longent la route mais aussi et surtout le maître des marais, emblématique de la région: l’alligator d’Amérique.

Parmi les animaux que l’on peut apercevoir: bien sûr de nombreux alligators mais aussi beaucoup d’oiseaux: des aigrettes, hérons, rapaces… On peut apercevoir des Anhingas d’Amérique, oiseaux des marais. C’est un des symboles des Everglades et il est présent dans la réserve de Big Cypress. On le surnomme oiseau-serpent. Il n’hésite pas à plonger entièrement dans l’eau pour capturer sa proie et seul son long cou dépasse de l’eau. Les tortues sont aussi bien présentes. Selon la saison il est possible de voir des loutres, lynx, ours bruns, la fameuse panthère/puma de Floride qui est en voie d’extinction mais aussi des serpents.

 

 

Loop Road une immersion dans la Big Cypress National Preserve

C’est une petite route qui est au départ goudronnée et ensuite c’est une piste de terre avec parfois des nids de poules. Cette Loop Road ou route 94 fait une boucle de 42 kilomètres dans la partie sud de la réserve. La végétation est dense et sauvage sur les côtés du chemin et la vitesse est limitée. Surtout regardez bien sur les bas côtés de la route, les alligators sortent de l’eau et viennent s’allonger dans l’herbe juste au bord de la piste. Faites attention aussi car parfois ils traversent la route, tout comme les tortues.

Rencontre avec les alligatorsLoop Road Big Cypress National Preserve

 

Cette Loop Road est l’occasion d’observer la flore mais surtout d’observer la faune individuellement, sans passer par un groupe ou une structure touristique. Cette petite piste de terre permet d’approcher des animaux sauvages en liberté dans leur milieu naturel.

 

Un aperçu de la piste:

Loop Road Big Cypress National Preserve

 

Loop Road Big Cypress National Preserve

 

La vitesse est limitée à 25 miles:

Loop Road Big Cypress National Preserve

 

Loop Road Big Cypress National Preserve

 

Et parfois à 15 miles:

Loop Road Big Cypress National Preserve

Durant les deux heures passées sur la Loop Road nous avons croisé peu de véhicules. Absolument personne durant la première heure et ensuite quelques voitures vers la fin du parcours.

 

 

La faune et la flore que nous avons pu observer sur la Loop Road Big Cypress:

Nous sommes donc restés deux heures sur cette Loop Road et nous avons vu une trentaine d’alligators.

Je vous laisse découvrir la série de photos:

Rencontre avec les alligatorsLoop Road Big Cypress National Preserve

 

Big Cypress National Preserve

 

Big Cypress National Preserve

 

Big Cypress National Preserve

 

Rencontre avec les alligatorsLoop Road Big Cypress National Preserve

 

Alligator Floride

 

Alligator Floride

 

Ils sont bien souvent juste au bord de la piste. Ils sont aussi visibles au niveau des « narrow bridges » lorsque l’eau est plus profonde ce qui leur permet de se baigner et se sécher à proximité sur le bord de la route.

Rencontre avec les alligatorsLoop Road Big Cypress National Preserve

 

Rencontre avec les alligatorsLoop Road Big Cypress National Preserve

 

Rencontre avec les alligatorsLoop Road Big Cypress National Preserve

 

Sur le bord du chemin il y a des zones d’eau où on peut voir beaucoup de poissons mais aussi les « gators » qui se laissent flotter.

Big Cypress National Preserve

 

Alligator Floride

 

Plusieurs oiseaux notamment des aigrettes, hérons, anhingas et rapaces.

Big Cypress National Preserve

 

Big Cypress National Preserve

 

Nous avons vu plusieurs tortues qui prenaient le soleil sur des troncs d’arbres et une assez particulière que nous n’avions jamais vue auparavant. Cette tortue c’est une « Trionychidae » ou tortue à carapace molle (merci à Benoit D.G. qui m’a aidé à identifier la créature). Elle se trouvait au milieu du chemin quand nous nous sommes approchés. Sa particularité est sa carapace molle qui est en fait une sorte de cuir. Elle possède un long cou extensible et deux narines au bout d’une trompe. Du fait de sa vulnérabilité avec sa carapace molle elle peut se montrer agressive pour se défendre. Celle-ci était calme, on s’est juste approchés pour la prendre en photo et elle a ensuite repris sa route.

Big Cypress National Preserve

 

Big Cypress National Preserve

 

Le paysage et les nombreux cyprès des marais:

Big Cypress National Preserve

 

Big Cypress National Preserve

 

Par endroits la végétation est dense et sauvage:

Big Cypress National Preserve

 

Beaucoup de zones humides et marécageuses:

Big Cypress National Preserve

 

Big Cypress National Preserve

 

Ci-dessous au pied du tronc du cyprès chauve(en bas à droite) on peut distinguer une sorte de cône, il s’agit de la racine qui remonte à la surface chercher de l’oxygène.

Big Cypress National Preserve

 

 

Informations pratiques pour suivre cet itinéraire:

-Le site officiel du parc: Big Cypress National Preserve

-Une carte pour visualiser cette piste: (carte Big Cypress National Preserve).

big-cypress-loop-road-map

Voir sur le site du parc d’autres cartes.

 

-Y aller:

Au départ de Miami il faut prendre la route 41. Sur le GPS j’avais tapé « Tamiami Trail » c’est le nom de la route. C’est une grande ligne droite à l’horizontale qui à un moment part à droite et là au niveau du virage à « Fortymile Bend » une petite route part à gauche c’est la « Loop Road » ou route 94. Au début elle est goudronnée et ne présente pas trop d’intérêt. Ensuite c’est une route de terre et c’est à partir de là que nous avons commencé à voir les alligators. Au départ de Naples prendre la route 41 Tamiani Trail et à « Monroe Station » prendre à droite la Loop Road/94. Vous pouvez aussi faire un détour jusqu’au Oasis Visitor Center qui  est un peu plus loin sur la route 41.

 

-Tarif:

L’entrée de Big Cypress National Preserve est gratuite.

 

-Distance et temps à passer:

Comme vous avez pu le voir sur la carte la piste n’est pas très longue (42 km). Néanmoins la vitesse y est limitée et on fait de nombreux arrêts pour observer les alligators et autres animaux. On s’est engagés sur la piste un matin vers 10h30 à « Fortymile Bend » et en sommes ressortis vers 12h30 à « Monroe Station » soit 2 heures passées sur place.

 

-Voir sur Tripadvisor les avis des voyageurs concernant cette visite.

-Il est aussi possible d’y faire du camping.

-Dans la réserve et en particulier dans la zone sud-ouest aux environs d’Ochopee il y a des « canoe trails ». Renseignez-vous au « visitor center » si vous souhaitez louer un canoë ou un kayak.

-Au niveau du « Oasis Visitor Center » sur la route 41, juste derrière il y a un sentier en terre de 34 km qui s’enfonce dans le marais et permet d’observer la faune et la flore. C’est le Florida National Scenic Trail et il est à faire à pied. Plus à l’ouest au niveau de Ochopee il y a une autre piste que l’on peut emprunter en voiture sur 27 kilomètres. Il s’agit de 3 petites routes: Turner River Road/839 puis Upper Waggonwheel Road/837 et enfin Birdon Road 841. Par manque de temps nous n’avons pas suivi ces deux pistes, seulement la Loop Road Big Cypress.

 

Conseils:

Les alligators adorent se prélasser au soleil donc vous les verrez plus facilement par une belle journée bien ensoleillée. Si le temps est maussade ce n’est pas un bon plan car vous n’en verrez pas beaucoup. Évitez d’y aller après un orage… C’est un chemin de terre avec par endroits des nids de poules, donc après la pluie la piste risque d’être boueuse. Il n’y a pas de station essence sur cette piste donc soyez prévoyants. Nous avions fait le plein à Kendall avant d’y aller. Pensez à prendre aussi à boire au cas où… Aussi un répulsif à moustiques, selon la saison ils sont redoutables… Si vous descendez de voiture sur la piste pour faire des photos regardez où vous mettez les pieds car bien souvent ils sont juste sur le bord du chemin et restent immobiles dans les herbes…

-À voir à proximité : Everglades National Park

 

 

Des liens supplémentaires pour préparer votre séjour:

-Lire mes autres articles sur la FLORIDE .

-Trouver un hôtel dans les environs des Everglades et Big Cypress.

-Trouver un hôtel ailleurs en Floride.

-Voir toutes les activités à faire en Floride et réserver à l’avance.

-Voir aussi ces activités à proximité des Everglades et comparer avec d’autres suggestions de visites .

-Pour préparer mon séjour dans le sud de la Floride j’ai utilisé un guide vert Michelin. Pour un séjour à Miami, je vous conseille également  le petit guide Lonely Planet Miami qui est bien conçu et peu encombrant. Et pour vous repérer en ville: Cartoville Miami ou Popout Map Miami.

-Si vous avez dans l’idée de partir en Floride, pensez à comparer les prix des billets selon les compagnies: voir les tarifs et réserver

-Une formule vol+voiture ou vol+hôtel est parfois plus économique: voir les formules proposées

-Pensez à réserver à l’avance une voiture pour avoir plus de choix et de meilleurs prix: voir les voitures disponibles et les tarifs

 

Si vous avez eu l’occasion d’aller sur cette Loop Road n’hésitez pas à donner votre avis ci-dessous dans « laisser un commentaire » en disant si vous avez vu des alligators et d’autres animaux. Merci!

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4 Comments

  • Avatar Annabelle dit :

    Je ne connaissais pas ce parc mais je note l’endroit pour une visite future!

    • Dom Dom dit :

      Coucou Annabelle ! Si tu as l’occasion vas y! Tu verras c’est vraiment sympa, je ne pensais pas y voir autant d’alligators! C’est super de pouvoir les approcher à l’état sauvage dans leur milieu naturel.

  • Avatar Stephan dit :

    Merci pour cet article qui m’a été très utile lors de ma visite des Everglades… Un peu déçus par le Anhinga trail et le Shark Valley, nous n’y avons pas vu grand chose… Par contre, la Loop road (via la route 41) est vraiment à faire! …On y voit effectivement énormément d’alligators en liberté totale, au bord des routes, à quelques mètres de soi, dans les marécages… C’est excellent et en plus c’est gratuit! …Au bout de 20 ou 30 crocodiles, j’ai arrêté de prendre des photos 🙂
    L’Alligator farm, plus au sud, est aussi un truc très sympa à faire, notamment pour ceux qui veulent faire un tour en airboat avec quelques 360° en prime…

    • Dominique Dominique dit :

      Merci beaucoup Stephan ! Je suis ravie de voir que l’article t’a été utile et que tu as apprécié la Loop Road ! En effet, je trouve que c’est vraiment un bon plan pour voir des alligators. D’une part tu visites seul et à ton rythme, pas besoin de passer par une structure ou visite en groupe, c’est gratuit, les alligators sont à l’état sauvage dans leur milieu naturel, et on en voit en quantité. Pareil pour moi, après une vingtaine d’alligators j’ai arrêté de faire des photos !

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