KEY WEST – FLORIDE

Key West, l’extrême pointe sud des Etats-Unis, une île qui évoque une douceur de vivre, dans une ambiance bord de mer USA/Caraïbes…

Les Keys sont des petites îles dispersées au sud de la FLORIDE et certaines sont reliées au continent par des ponts. Key West, celle qui est le plus au sud, est à 150 miles/240 km au sud ouest de Miami et à seulement 90 miles/145 km de Cuba !

 

Key West, la pointe sud des Keys

C’est la plus touristique des Keys. Elle a attiré des artistes, parmi lesquels Hemingway et Tennessee Williams, qui y ont vécu et y ont écrit leurs plus belles œuvres. Mais aussi l’ancien Président Harry Truman, qui y a effectué plusieurs séjours dans « The Little White House ». Les Beatles ont contribué à la célébrité de Key West, en y séjournant en septembre 1964.

Cette île vit de la pêche, du tourisme, mais c’est aussi un port de croisière important avec les escales de nombreux navires. C’est également le terminus de la US Route 1.

Depuis 1982 Key West est capitale de la Conch Republic… République des conques… Du nom des mollusques à coquille blanche en spirale. C’est une « micro-nation » fantaisiste.

Key West est une île de 19,2 km², où l’ambiance est décontractée, et qui a le charme du bord de mer. On y voit de belles maisons en bois, entourées de jardins tropicaux, remplis d’une végétation luxuriante avec des hibiscus, bougainvillées, palmiers… Des maisons de type victorien à la mode caraïbe ou bien encore des maisons de type « Shotgun » (petite maison étroite et modeste).

 

Aller à Key West:

Voici une carte des Keys pour localiser :

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Pour y aller, on prend la Overseas Highway, la route reliant les Keys à la Floride continentale. C’est une portion de la US Route 1, qui se poursuit jusqu’à la frontière canadienne. Elle franchit plusieurs ponts, dont le plus long: le « Seven Mile Bridge ». Il relie Knight’s Key (localité de Marathon) à Little Duck Key. Il a été construit en 1982. La route est assez longue, il est donc conseillé de passer au moins une nuit sur place.

 

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7 MILE BRIDGE (photo:Wikipedia)

 

Sur la Overseas Highway :

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Visite de Key West:

Lorsqu’on arrive à Key West, on essaie de se diriger vers le quartier historique et ses sites les plus réputés, ou vers la très touristique Duval Street. Dans le Old Town /quartier historique, on apprécie de flâner dans les rues, tout en observant les belles maisons anciennes en bois, dont certaines ont beaucoup de cachet, avec souvent un jardin tropical, porche, véranda, balustres… Différents styles d’architectures sont visibles, avec de petites « Conch Houses », inspirées de l’architectures des Caraïbes. D’autres avec une apparence plus « Néoclassique », mais aussi des « Bahama Houses » et « Eyebrow Houses.  Il y en a qui font Bed & Breakfast…

 

Voici un plan du Old Town :

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Dans le Old Town :

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Les jolies maisons de l’île :

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La marina :

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Pour se baigner, quelques petites plages : South Beach, Dog Beach, Higgs Beach, Smathers Beach

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Ne soyez pas surpris si vous voyez des poules et coqs en liberté dans les rues  :

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Le point le plus au sud / The Southernmost Point :

C’est la célèbre borne qui indique le point le plus au sud des U.S, à seulement 90 miles de Cuba. La borne est située côté Océan Atlantique, sur la côte sud, au croisement de Whitehead Street et South Street.

key west southernmost point

 

 

Hemingway  à  Key West :

Le célèbre écrivain a commencé à venir à Key West à la fin des années 1920. Il appréciait beaucoup l’île. D’ailleurs, il en profitait pour aller à la pêche au gros. Et c’est à Key West qu’il a écrit un grand nombre des ses œuvres, notamment « Les neiges du Kilimandjaro », « Pour qui sonne le glas », « L’Adieu aux armes », « Les vertes collines d’Afrique »… La maison d’Hemingway date de 1851. Elle a été construite dans le « spanish colonial style ». Il y a vécu à partir de 1931 et jusqu’à son divorce en 1941. Après son divorce, il est revenu que très rarement à Key West, car il préférait passer plus de temps à La Havane.

Sa maison, située sur Whitehead Street, se visite. De nombreux chats traînent autour de la maison (40 à 50 environ), dont un grand nombre sont des chats polydactyles (chats à 6 doigts). Et ils seraient les descendants de Snowball, le chat polydactyle d’Hemingway, qui appréciait beaucoup ces félidés …

(Photos: Wikipedia et Hemingwayhome.com)

 

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La maison se situe au 907 Whitehead Street.

Horaires: 9h00 – 17h00

Tarifs: adultes:14$  enfants:6$  – de 5 ans: gratuit

Le site : Maison d’Hemingway

 

 

Tennessee Williams :

Il a commencé à venir à Key West en 1941. En 1949 il achète la maison de la Duncan Street, où il vécut jusqu’à sa mort, en 1983. Sa maison est plus modeste que celle d’Hemingway, et c’est une résidence privée, qui ne se visite pas.

Elle est au 1431 Duncan Street.

Ci dessous Tennessee  Williams à Key West (photo: ©Monroe County Library Collection).

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President Harry Truman

L’île était aussi très appréciée par Harry Truman, qui y fit plusieurs séjours à partir de 1946 dans la « Little White House ».

Truman little white house

 

Elle se visite : 111 Front Street – Key West

ouvert tous les jours 9h00 – 16h30

Tarifs: adultes 21$   5/12 ans: 10$ et gratuit pour les moins de 5 ans.

Truman Little White House

 

 

À  VOIR : 

-Hemingway House

-Little White House

-Southernmost Point

-Old Town / quartier historique

-Duval Street

-Mallory Square

-Audubon House

-Key West Lighthouse

-Key West acquarium

-Fort Zachary Taylor

-Dry Tortugas National Park et Fort Jefferson

 

 

ACTIVITÉS :

– Plages : South Beach, Dog Beach,Higgs Beach, Smathers Beach

– Pêche au gros

– Excursions en bateau vers la barrière de corail, ou bateaux à fond de verre …

– Survol des Keys en hélicoptère

-Excursion d’une journée à Dry Tortugas National Park et Fort Jefferson. On y accède en bateau ou hydravion. C’est une activité que je n’ai pas encore testée, mais qui me fait rêver, et que j’ai dans l’idée de m’offrir une prochaine fois. Voir l’excursion à Dry Tortugas

– Plusieurs clubs et sites pour faire de la plongée, snorkeling… voir ici un exemple

– Admirer le coucher du soleil

-Il est donc possible de faire différentes activités au départ de Key West: plongée, snorkeling, excursion en voilier ou en catamaran, survol en hélicoptère…

Vous pouvez également consulter d’autres activités proposées à Key West

 

 

*Consulter sur Tripadvisor les avis des voyageurs, bonnes adresses… Voir pour Key West

*Trouver un hôtel à Key West – pensez à réserver à l’avance pour avoir du choix et de bons tarifs. Voir les hôtels de Key West et leurs tarifs.

*Pour préparer votre séjour en Floride je vous conseille le Guide Vert et si vous avez prévu de visiter Miami: Cartoville Miami, le mini guide Lonely Planet Miami et une Popout Map.

 

 

Où manger et où boire un verre à Key West ?

Alors, vous avez du choix à Key West, mais j’indique là une adresse que j’aime beaucoup. Ce bar restaurant est situé un peu à l’écart des autres, mais le cadre est vraiment sympa et on y mange bien.

-Half Shell Raw Bar-

231 Margaret Street – Key West

Ouvert tous les jours de 11 am à 10 pm

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Voir à ce sujet le petit article que j’ai rédigé sur cet endroit bien sympathique :

Half Shell Raw Bar

 

Découvrez mes autres articles sur la FLORIDE !

Est-ce que vous avez déjà visité les Keys? Vous en avez gardé un bon souvenir? Envie d’y retourner? N’hésitez pas à donner votre avis au pied de la page dans les commentaires ! Merci !!!

 

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