St. Augustine – FLORIDE – “La plus vieille ville des États-Unis”

St. Augustine

St. Augustine est connue pour être la plus vieille ville des États-Unis. C’est un sujet de discussion, car les historiens ne sont pas tous d’accord. Disons qu’elle est considérée comme la première colonie européenne. C’est une ville agréable à visiter, dans le nord-est de la Floride.

 

Histoire de St. Augustine

Elle a été fondée par les espagnols en 1565. C’est Pedro Menendez de Aviles qui en prit possession le jour de la St Augustin, d’où le nom de St. Augustine…

Quelques années plus tôt, son compatriote Ponce de Léon avait déjà repéré les lieux. En effet, Juan Ponce de Léon est considéré comme le premier explorateur européen ayant accosté sur cette côte en 1513.

Lorsque Pedro Menendez de Aviles débarque en 1565, des huguenots français s’étaient déjà installés dans la région l’année précédente. Les espagnols ne voulant pas de présence française aussi proche de leur colonie les chassent et s’installent à St. Augustine de manière permanente, voyant là l’occasion d’avoir une base avancée sur le continent nord américain.

Par la suite, la ville est passée plusieurs fois des mains des espagnols aux mains des anglais, puis elle a finalement été vendue par les espagnols aux États-Unis en 1819.

La ville se targue d’être la plus vieille des États-Unis et n’hésite pas à le faire savoir, avec la liste des plus vieux bâtiments du pays : la plus vieille maison, la plus vieille école, la plus vieille prison, le plus vieux magasin…

 

St. Augustine est une petite ville, donc on peut tout visiter à pied !

 

Visite de St. Augustine

Voici un plan de la ville avec les sites touristiques localisés :

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Castillo de San Marcos 

Un des principaux monuments de la ville. Ce fort construit par les espagnols entre 1672 et 1695 est le plus ancien fort des États-Unis. Les murs sont très épais, jusqu’à 6 mètres de large, et sont en coquina (mélange de sable, coraux et coquillages, provenant de l’île voisine Anastasia Island). Il est situé au 1 S. Castillo Drive face à la Matanzas Bay et Matanzas River.

 

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En ville vous pouvez tout visiter à pied. Je vous conseille de passer au “visitor information center”, qui est situé face au Castillo de San Marcos, pour prendre un plan de la ville, et éventuellement quelques infos pratiques. Il est au croisement de San Marco Av. et West Castillo Drive.

 

Le quartier historique Spanish Quarter est très touristique tout comme la St. Georges Street qui est l’artère principale du vieux quartier. En promenant dans les rues de St. Augustine, vous pouvez admirer de très beaux monuments, tels que le Flagler Collège, Alcazar hôtel-city hall ou encore le Casa Monica hôtel…

 

Le Flagler Collège 

Construit en 1888, c’était au départ un hôtel, le Ponce de Léon hôtel, puis il a été transformé en collège. Il était au début réservé aux femmes, et devint mixte en 1971. C’est aujourd’hui une université.

Il a été construit à la demande d’Henry Flagler, un riche homme d’affaires américain, qui était dans l’immobilier et les chemins de fer (1830-1913).

 

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Alcazar Hôtel – City Hall- Lightner Muséum 

Construit en 1888 par Henry Flagler (sur les plans de l’Alcazar de Séville), qui voulait faire de St. Augustine la “Riviera américaine”. L’hôtel a été fermé en 1930, lorsque la Grande Dépression a frappé l’industrie touristique. Puis il a été laissé à l’abandon pendant plus d’une décennie. Ensuite, il  a été acheté dans les années 1940 par Otto C. Lightner, un collectionneur d’antiquités de Chicago qui voulait y conserver ses collections. Finalement, il a donné l’hôtel à la ville, en stipulant que ses collections resteraient à l’intérieur du bâtiment. Il abrite aujourd’hui la mairie de St. Augustine ainsi que le musée Lightner.

 

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Voici quelques photos du centre ville 

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Ci-dessous le Casa Monica Hôtel :

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Anastasia Island 

De l’autre côté de la Matanzas River et Matanzas Bay  il y a une île : Anastasia Island. Pour y aller on emprunte le “Bridge of lions”, pont à bascule qui relie le centre ville de St. Augustine à l’île d’Anastasia. Son nom est lié aux deux grosses statues de lions Médicis en marbre, qui se situent à l’entrée du pont côté St. Augustine. Le pont a été ouvert au public en 1927. Sur Anastasia Island il y a de longues plages de sable blanc (avec ce sable on fait la coquina pour les constructions).

 

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Anastasia Island est un State Park, voici un lien vers le site :

Florida State Parks Anastasia

 

 

À VOIR  À  ST. AUGUSTINE 

-Quartier historique “Spanish Quarter”

-Castillo de San Marcos

-Flagler College

-Alcazar Hôtel – City Hall – Lightner Muséum

-Old City Gates / St Georges Street

-Casa Monica hôtel

-les plus vieux bâtiments :

+ vieille maison (1720) “the Gonzales Alvarez house”

14 St Francis Street

+ vieux magasin  “the oldest store muséum”

4 Artillery lane

+ vieille école “the oldest wooden schoolhouse”

14 St Georges Street

+ vieille prison “the oldest jail museum”

167 San Marco Avenue

-Anastasia Island

 

 

Quelques distances au départ de St. Augustine

  • Miami FL : 5h30 / 495 km
  • Tampa FL : 3h30 /300 km
  • Oralando FL : 2h00 / 170 km
  • Daytona Beach FL : 1h10 / 85 km
  • Pensacola FL : 7h00 / 640 km
  • Jacksonville FL : 50 minutes / 60 km
  • Savannah GA : 3h20 / 280 km
  • Charleston SC : 5h30 / 440 km
  • La Nouvelle-Orléans LA : 10h00 / 950 km

 

 

Pour aller à St. Augustine quand on vient du sud de la Floride 

Interstate 95 – prendre la sortie “exit 318” sur la SR 16. Puis prendre à droite Ponce de Léon Blvd. Tourner à gauche juste après sur San Carlos et prendre à droite San Marco Avenue. Ensuite, vous allez arriver dans le centre historique, avec sur votre droite le “visitor information center” & “Old city gates”, et un peu plus loin sur votre gauche le Castillo San Marcos.

 

 

POUR PRÉPARER VOTRE SEJOUR

-Lire mes autres articles sur la FLORIDE

-Pensez à réserver un hôtel à l’avance pour avoir du choix et également bénéficier de bons tarifs : voir les hôtels à St Augustine

-Voir les les activités proposées en Floride (certaines sont parfois en promotion).

-D’autres loisirs : excursions, hydroglisseur dans les Everglades, visites guidées…

-Voir aussi les tarifs pour une location de voiture, billets d’avion ou formule vol+voiture (parfois jusqu’à 15% d’économies en prenant une formule vol+voiture ou vol+hôtel).

-Pour la Floride je vous conseille le Guide Vert Michelin Floride et pour Miami : Cartoville Miami ,Lonely Planet de poche et Popout Map Miami.

 

 

Enfin, si vous avez le temps, deux  villes très belles plus au nord en Georgie et Caroline du sud,  face à l’océan Atlantique, méritent de faire des kilomètres supplémentaires : Savannah et Charleston.

Vous trouverez un aperçu sur ces 2 liens :

Article sur Savannah

Article sur Charleston

 

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